geheim ANITA RAGHUNATH Docent Engelse letterkunde bij de faculteit Letteren Drie uitblinkers over de kneepjes van het docentenvak A nita Raghunath (45) kreeg acht jaar geleden een baan aangeboden aan de VU. Ze verruilde Londen voor Amsterdam. Discussies over boeken vormen de hoofdmoot van haar colleges. Literaire termen bespreken, de teksten interpreteren. Ze straalt enthousiasme uit over haar vakken, en maakt er iets bijzonders van: “Ik wilde eens wat nieuws proberen en begon een college over Caribische poëzie met een liedje van Bob Marley, terwijl de studenten binnen druppelden. Het effect was fantastisch: de hele sfeer en toon van het college veranderde.” Raghunath gelooft sterk in de effectiviteit van variatie in lesgeven. “Er wordt in het onderwijs te weinig aandacht besteed aan interactie met studenten en te veel aan allerlei technologische snufjes.” Ze vindt dat die snufjes het menselijke aspect van literatuur onder- mijnen. “Literatuur gaat over het menszijn en de diepe gevoelens die daarmee gepaard gaan. Dilemma’s, problemen, complexiteiten. Het jezelf uitdrukken als mens.” Raghunath ziet literatuur als een dialoog met studenten om tot waardevolle inzichten te komen over die diepere aspecten van het leven. Blijf amusant Raghunath leert haar studenten reflecteren op datgene wat tot hun beschikking is. “In het dagelijks leven hebben we genoeg snelle beelden en worden we platgegooid met informatie. Ik probeer mijn studenten te leren hoe ze daarover kunnen nadenken.” Dikwijls verplaatst zij zich in haar studenten, om haar onderwijs te verbeteren. “Het is ‘Ik vraag studenten wat ze zélf vinden en dan ontbrandt er iets’ belangrijk om interessant en amusant te blijven voor de studenten, want anders verlies je hun aandacht. Ik probeer de dialoog levend te houden en stop zo nu en dan om de mening van de studenten te vragen. Mijn vakken begin ik altijd met de boodschap dat het om hen draait en niet om mij. Ik wil dat mijn studenten weten dat hun mening sterk gewaardeerd wordt.” Toen ze hoorde dat ze docent van het jaar van haar faculteit werd, was ze vereerd. “Het is het grootste compliment dat je kunt krijgen, omdat het komt van degenen die ertoe doen: de studenten.” Raghunath ziet het als een uitdaging om studenten die op het eerste gezicht ongeïnteresseerd lijken te betrekken bij haar colleges. “Ik vraag zulke studenten dan over wat ze zélf vinden. Op het moment dat ze hierover na beginnen te denken, zie ik dat er iets in ze gaat branden, ik krijg dan een stukje te zien van wat ze werkelijk denken. Dan heb je ze beet. Er ontbrandt iets in ze wat nooit meer uit zal gaan. Daar doe ik het voor.” » V U M A G A Z I N E | 27 Pagina 26

Pagina 28

Voor clubmagazines, online jaarverslagen en reclamefolders zie het Online Touch content management system systeem. Met de mogelijkheid voor een online winkel in uw gidsen.

VU Magazine 2010 0x2 Lees publicatie 10Home


You need flash player to view this online publication